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你的孩子比你想象的更好沟通

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在美国竞选总统的女性人数达到了创纪录的水平,在职父母的担忧已列入2020年议程也就不足为奇了。伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)公布了全民育儿计划,卡马拉·哈里斯(Kamala Harris)是《工作家庭育儿法案》的共同提案国,其他几位候选人也表示支持类似政策。


这些问题在竞选活动中的重要性突出反映了人们对美国在职父母,特别是在职母亲的需求的意识日益增强。我们正在就产假,重返工作以及怀孕和母乳喂养等话题进行更加坦诚的对话。


然而,我们围绕在职父母所做的公开讨论大多集中在新妈妈的需求上,好像一旦孩子上学后,工作和父母身份的融合就消失了(更不用说在职父亲通常被完全忽略)。实际上,随着孩子的长大,在职父母会感到新的快乐和压力。没有有效的支持,后期工作的父母就像新父母一样容易受到事业和家庭的困扰。


通过对数百名在职母亲的研究和访谈,以及在工作和养育父母方面的亲身经历,我们了解到,生育并不是一条直线,统一的道路。只是当您认为自己想出办法时,您的家庭或职业就会发生变化,因此您必须创建新的工作/家庭模式。正如我们在新书《孕产妇乐观主义》中所论证的那样,现在是工作的父母和组织超越怀孕,出生和婴儿期的时候了,以解决随着孩子的成长和职业的成熟,工作家庭的需求如何变化。


不断变化的育儿复杂性

怀孕并重返工作岗位后,大多数在职父母的下一次重大动荡发生在他们的孩子上学时,他们所依赖的育儿安排突然被颠覆了。美国的教育体系几乎没有资格提供全日制护理。在学校每年正式上课的10个月中,普通学校关闭29天。这些天的休假,暑假以及上学日与工作日之间长期的错位,都在育儿方面造成了差距。


我们发现,这些工作上的“照顾缺口”通常比为年幼的孩子提供全职照顾更难。许多职业母亲报告说,为学龄儿童获得优质服务并为之付费的挑战令他们蒙蔽了双眼。我们采访的一位母亲惊讶地发现,当她的女儿过渡到幼儿园时,她的育儿费用并没有显着减少,结果,她和她的伴侣不得不重新调整家庭预算。


即使儿童过渡到初中和高中并变得更加独立,他们仍然需要照顾。但是,针对青少年和青少年的课后计划和护理选择却少得多。高中生需要较少的监督,但他们通常过着繁忙的生活,需要在活动,课余工作和社交活动之间穿梭。研究表明,与其他育儿任务一样,这些责任继续主要由母亲而不是父亲承担。尽管对青少年的照护对身体的要求不高,而且时间也不多,但随着孩子们发展自己的身份并解决复杂的社会和情感问题,往往需要更多的情感劳动。


不幸的是,可能已经适应了新妈妈的母乳或产假需求的老板和同事通常不太了解或接受工作的母亲随着孩子长大而面临的要求。同时,随着父母事业的发展,工作责任也在增加。有时,由于育龄孩子的隐身性,女性在工作和家庭方面做出的选择会变得更加困难。


例如,我们接受采访的技术销售顾问在提出需要大量旅行的促销活动时发生冲突。她不愿接受这个职位,因为她的小儿子正处于高中的最后几年。当她的孩子还年轻时,她的管理者会在考虑新机会的同时积极地帮助她通过工作和家庭融合进行思考。但是,这次似乎所有人似乎都忘记了她是一位母亲,并且她担心自己不能对自己的担忧透明。她最终拒绝了升职。


为年长的孩子做父母的好处

当然,随着孩子的长大,这也不是个坏消息。我们采访过的父母说,虽然工作和家庭的需求并没有减少,但他们在融合两者和更宽容的失误方面变得更有能力。他们成为熟练的多任务处理者和时间管理者,专注于工作和在家中必须完成的工作。他们还开始意识到他们作为雇员和父母的角色互利的许多方式。露丝·巴德·金斯布(Ruth Bader Ginsbu)